网络上常说的“内卷”是什么意思?

2021年11月21日涨知识评论31阅读模式

网络上常说的“内卷”是什么意思?

经济学上有两个概念,intensive margin(深度边际)和extensive margin(广度边际)。 比如说两个企业在竞争市场,各自都重金投放广告。 广告一般有两个效应,一个是会吸引新的顾客,一个是会吸引现在竞争对手的顾客。一般来说,这两种效应是同时存在的,但是在不同的市场,双方的强弱会有不同。 比如说,在一个新生的市场,就像智能手机概念刚刚提出来的时候,智能手机占有率是很低的,小米、华为和OV等厂商虽然市场份额存在此消彼长的关系,但是绝对数量都在高速增长。

这个时候,就是广度边际的扩张占了主要;而等市场渗透率已经接近饱和——也就是能买得起手机的,几乎人手一个智能手机了,这时候A厂商少一个客户,B厂商就多一个客户,但是整体的市场不会再增加了,如果某个厂商再要奋发图强,就不再是扩张新的市场了,而是在现有市场上深耕,这就是深度边际上的扩张。 后者就是「内卷」,而前者或许我们可以定义为「外卷」?

站在火星的角度,内卷严格意义上来说并不一定是坏事。关键还是看对谁。当市场饱和之后,公司之间就是刺刀见红的竞争,双方都要铆足劲的提高产品的质量和功能来赢得对方的客户。最后可能市场份额变化并不大,但是消费者拿到的手机的质量比以前都好多了,这就是手机厂商内卷带来的好处。 当然,如果站在手机厂商的角度来说,内卷显然就是坏事了,因为相当于他们多花了很多成本,但是没有任何的显著市场份额的提高。但是这个成本又不敢不花,因为自己不花的话,竞争对手花了,那么竞争对手就会偷掉自己的市场份额。

但是为什么我们平常提到内卷,都是以一种负面的角度来看的呢?因为大部分人都是雇员,只有少部分人是雇主。广而言之,公司能提供的职位是稀缺的,而有资格争取位置的人随着国家教育能力的提高而不断在增加。一个雇主,对应多个雇员,还对应更多潜在的雇员。在雇员们的劳动技能没有绝对的稀缺性,并且也无法联合起来和雇主谈判的情况下,雇主毫无疑问是占据优势的。 对应到我们上面的例子,雇主在这里就是手机用户,雇员都是一个个红着眼要争取「市场份额」的公司。在真实世界,公司的体量远大于个体用户,有较大的市场力量;但是这些雇员并没有,那么内卷几乎是不可避免会发生的。

你不能接受的工作条件,有的是人能够接受;你不能接受的工作时长,有的人能接受…… 再次站到火星的角度来看,有人可能会说,这不是从宏观上来说是好事么?虽然雇员条件差了,但是公司创造的产品因为公司对雇员的「压榨」而变得更好了,最终还是雇员得益啊。 然而现实并不是这样的。 国家不是一个封闭的系统,尤其是对中国而言,是非常依赖于国际贸易的——世界工厂这个称号本身就说明了这一点。

大量的来自于国际贸易的收入,让老板面对的是广度边际上的竞争,国际市场无边无际,对很多公司而言,尤其是沿海的小制造业繁荣的时候,其实只要做了,满足标准了,卖出去就是钱,彼此之间并不内卷,但是雇员是有国籍的,雇员不可能大规模跑到发达国家去求职,享受对方的高工资。 所以这种贸易上的国际化,和人员流动的限制就形成了一对矛盾,因为人员流动的限制,雇员之间不停的内卷,争着给雇主贡献劳动力;而雇主们可以在享受国内劳动力单价较低红利的同时,赚取国际上的利润。

这样造成了一些低效公司的存在——一方面,国内人们的生活水平差别巨大,那么就意味着来自于低生活水平区域的雇员,更愿意接受更严酷的工作条件;另一方面,外向型经济让雇主甚至于都不需要怎么珍惜雇员贡献的劳动,浪费一些照样都可以在国际上保持竞争力。于是大家口中的无效「内卷」就这么发生了。

把「内卷」归结为某个国家或者区域特别的「人性」是最省力,也是最无意义的。重要的,是找出导致内卷的原因去改善它。「内卷」只是在特定的环境下人们的一种无奈的最优选择——说最优,是因为如果不这么做,连现有的这么一点也得不到;说无奈,是因为自己本身并不想如此,认为自己的价值比现在获得的更多。

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